Scheelita: El Mineral de Tungsteno que Revoluciona la Industria

La scheelita es un mineral de tungstato de calcio que se halla en varios contextos geológicos y se caracteriza por su gran resistencia al calor. Fue descubierto por el químico sueco Carl Wilhelm Scheele en 1781 y se le denominó así en su honor. La scheelita es uno de los minerales primordiales de tungsteno y se considera un mineral estratégico por su aplicación en la industria aeroespacial, de armas y electrónica.

La scheelita tiene propiedades físicas únicas, incluyendo un color que puede variar de incoloro a amarillo dorado, marrón y marrón ahumado, y un lustre adamantino o vítreo. Su sistema cristalino es tetragonal y su dureza varía de 4,5 a 5 en la escala de Mohs. La scheelita es un mineral que aparece en zonas con metamorfismo de contacto y en vetas hidrotermales de alta temperatura y greisen. También puede encontrarse en pegmatitas graníticas y vetas hidrotermales de temperatura media y en depósitos aluviales.

La scheelita tiene una amplia gama de usos, incluyendo su uso en la fabricación de filamentos para lámparas incandescentes, en la producción de aleaciones de tungsteno y en la fabricación de herramientas de corte y perforación. Los coleccionistas también valoran la scheelita por su belleza y rareza. La scheelita sintética también se utiliza en joyería y como piedra de imitación para el diamante.

Puntos Clave

  • La scheelita es un mineral de tungstato de calcio que se encuentra en varios entornos geológicos y es conocido por su alta resistencia al calor.
  • La scheelita es uno de los principales minerales de tungsteno y es un mineral estratégico debido a su uso en la industria aeroespacial, de armamento y electrónica.
  • La scheelita tiene una amplia gama de usos, incluyendo su uso en la fabricación de filamentos para lámparas incandescentes, en la producción de aleaciones de tungsteno y en la fabricación de herramientas de corte y perforación.
Índice
  1. Historia
  2. Propiedades y Características
  3. Localización y Extracción
  4. Scheelita Sintética Versus Natural
  5. Usos de la Scheelita
  6. La Scheelita para Coleccionistas
  7. Preguntas frecuentes

Historia

La scheelita fue descubierta por primera vez en Suecia en 1781 por el químico sueco Carl Wilhelm Scheele. Debido a su inusual pesadez, se le había dado el nombre de tungsten, por la palabra sueca que significa "piedra pesada". Scheele también se acredita con el descubrimiento del tungsteno dentro del mineral scheelita.

El nombre scheelita proviene del apellido de Scheele. Es un mineral importante de tungsteno, que se encuentra típicamente en metamórficos de contacto, asociado a intrusiones graníticas, skarns, vetas hidrotermales y depósitos de tipo greisen. Los buenos cristales son raros y caros, y son muy deseados por los coleccionistas de minerales.

A lo largo de la historia, la scheelita se ha utilizado en diversas aplicaciones. En la Segunda Guerra Mundial, se utilizó como material para la fabricación de filamentos de bombillas y como material para blindaje de aviones. En la actualidad, se utiliza en la fabricación de herramientas de corte, en la producción de aleaciones de tungsteno, en la fabricación de vidrios especiales y en la producción de cemento.

Propiedades y Características

La scheelita es un mineral que pertenece a la clase de los tungstatos y se encuentra en diversos colores, como naranja brillante, amarillo, marrón, marrón ahumado y bronceado. Rara vez es blanco, incoloro, azul grisáceo, violeta o rosa. La scheelita tiene una fórmula química de CaWO4 y forma una serie con el mineral más raro powellita, que contiene molibdeno en lugar de tungsteno.

Sistema Cristalino

La scheelita tiene un sistema cristalino tetragonal, lo que significa que sus cristales tienen cuatro ejes de simetría, dos de los cuales son perpendiculares entre sí.

Dureza

La scheelita tiene una dureza de 4.5 a 5 en la escala de Mohs, lo que la hace más dura que el vidrio pero más suave que el cuarzo.

Fractura

La scheelita tiene una fractura concoidea a desigual, lo que significa que se rompe en fragmentos irregulares con bordes curvos.

Gravedad Específica

La scheelita tiene una gravedad específica de 6.1 a 6.2, lo que significa que es significativamente más pesada que el agua.

Lustre

La scheelita tiene un lustre adamantino o vítreo, lo que significa que tiene un brillo similar al del diamante o al del vidrio.

Fluorescencia

Una de las propiedades notables de la scheelita es su capacidad de emitir fluorescencia bajo la luz ultravioleta. Este fenómeno, conocido como fluorescencia, puede causar que el mineral emita un brillo azul o amarillo brillante, dependiendo de las impurezas presentes.

En resumen, la scheelita es un mineral con un sistema cristalino tetragonal, una dureza de 4.5 a 5 en la escala de Mohs, una fractura concoidea a desigual, una gravedad específica de 6.1 a 6.2, un lustre adamantino o vítreo y la capacidad de emitir fluorescencia bajo la luz ultravioleta. Estas propiedades hacen que la scheelita sea un mineral interesante y valioso en la industria minera. La scheelita se encuentra en varios lugares del mundo, incluyendo Colorado, y su temperatura de formación es alta.

Localización y Extracción

La scheelita es un mineral que se encuentra en todo el mundo, aunque la mayoría de las reservas se encuentran en China, que es el principal productor mundial. También se encuentra en Suecia, California, Suiza, Arizona, Connecticut, Dalarna, Inglaterra, Corea del Sur, Rumania, Italia, Brasil, República Checa, Australia, Nevada, Bolivia, Nueva Zelanda, Francia, Rio Grande do Norte, Pingwu, provincia de Sichuan, provincia de Hunan, Neungam-ri, Pakistán, Baia Sprie, Maramures, Turmalina Mine, Perú, Cohen Mine, Cochise Co, Kern Co, Fairfield Co.

La scheelita se extrae de minas subterráneas o a cielo abierto. En las minas a cielo abierto, se excava la tierra para exponer la veta de scheelita. En las minas subterráneas, se excava un túnel y se extrae la scheelita a través de pozos verticales. El método de extracción depende de la ubicación y la calidad de la veta de scheelita.

Una vez extraída, la scheelita se somete a un proceso de concentración, en el que se separa de otros minerales y se purifica. El proceso de concentración puede incluir trituración, molienda, flotación y separación magnética. El producto final es un concentrado de scheelita que se utiliza en la fabricación de tungsteno y otros productos.

En resumen, la scheelita es un mineral que se encuentra en todo el mundo, pero la mayoría de las reservas se encuentran en China. Se extrae de minas subterráneas o a cielo abierto y se somete a un proceso de concentración para producir un concentrado de scheelita que se utiliza en la fabricación de tungsteno y otros productos.

Scheelita Sintética Versus Natural

La scheelita sintética es similar a la scheelita natural en términos de apariencia y propiedades, pero todavía existen algunas diferencias entre ambas. Algunas de las propiedades que pueden ayudar a distinguir entre scheelita sintética y natural se presentan a continuación:

  • Densidad: La densidad de la scheelita sintética es ligeramente mayor que la de la scheelita natural. La scheelita sintética tiene una densidad de 5.9-6.1, mientras que la densidad de la scheelita natural varía entre 4.8 y 6.1.
  • Escote: La scheelita natural tiene una escote perfecta, mientras que la scheelita sintética no tiene escote.
  • Óptico: El índice de refracción de la scheelita sintética es de 1,920, mientras que el índice de refracción de la scheelita natural es de 1,937.

Los gemólogos pueden utilizar estas propiedades para identificar si una scheelita es sintética o natural. Además, la scheelita sintética también puede contener impurezas que no se encuentran en la scheelita natural.

La producción de scheelita sintética es un proceso costoso y complejo que implica la utilización de tungsteno y calcio. Aunque la scheelita sintética es menos costosa que la scheelita natural, su calidad no es tan alta como la de la scheelita natural.

En comparación con otras piedras sintéticas, como el diamante y la circonia cúbica, la scheelita sintética es menos común y menos conocida. Sin embargo, sigue siendo una opción popular para la joyería debido a su apariencia y propiedades similares a las de la scheelita natural.

Usos de la Scheelita

La scheelita es un mineral de tungstato de calcio que se utiliza principalmente como mena de tungsteno [4]. El tungsteno es un metal conocido por su alto punto de fusión, densidad y resistencia, lo que lo hace útil en una variedad de aplicaciones industriales [ri]. La scheelita es un mineral estratégico, ya que uno de los usos principales del tungsteno es en la industria bélica, en blindajes y otros equipos militares [4,ri].

Además de su importancia en la industria bélica, la scheelita también se utiliza en la producción de otros productos industriales, como herramientas de corte y perforación [4]. En particular, la scheelita se utiliza para fabricar filamentos para lámparas incandescentes y tubos de televisión debido a su alta emisión de electrones [ri].

La scheelita es también un mineral popular entre los coleccionistas de minerales debido a sus cristales bien formados y su capacidad para fluorescer bajo luz ultravioleta [sw]. Los cristales de scheelita pueden variar en tamaño desde pequeños cristales dipyramidal hasta grandes cristales masivos [4]. La scheelita también puede formar asociaciones con otros minerales, como la powellite, la fluorita y el zircón [4].

La scheelita se encuentra comúnmente en depósitos de tungsteno, así como en depósitos de molibdeno, apatita y greisen [4]. También se puede encontrar en rocas metamórficas y en granitos pegmatíticos [4]. La scheelita se caracteriza por su raya blanca y su dureza de 4.5-5 en la escala de Mohs [4].

La Scheelita para Coleccionistas

La scheelita es un mineral importante de tungsteno que a menudo es buscado por coleccionistas de minerales. Los buenos cristales de scheelita son raros y caros, lo que los hace muy deseados por los coleccionistas. La scheelita también es un mineral importante entre los coleccionistas de minerales fluorescentes.

Los cristales de scheelita se forman en depósitos hidrotermales, que son depósitos minerales que se forman a partir de agua caliente que fluye a través de rocas. Estos depósitos son ricos en minerales y pueden contener una gran variedad de minerales diferentes, incluyendo scheelita.

La scheelita se encuentra en muchos lugares del mundo, pero los mejores cristales se encuentran en depósitos hidrotermales de alta temperatura. Estos depósitos se encuentran en lugares como China, Rusia y los Estados Unidos.

Los coleccionistas de scheelita suelen buscar cristales bien formados y de buen tamaño. Los cristales de scheelita pueden variar en color, desde amarillo claro hasta marrón oscuro, y pueden ser transparentes o translúcidos. Los cristales de scheelita también pueden ser fluorescentes, lo que significa que brillan bajo la luz ultravioleta.

En resumen, la scheelita es un mineral importante de tungsteno que es muy buscado por los coleccionistas de minerales. Los cristales de scheelita bien formados y de buen tamaño son raros y caros, lo que los hace muy deseados. La scheelita se encuentra en depósitos hidrotermales de alta temperatura en todo el mundo y puede variar en color y ser fluorescente.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los usos de la scheelita?

La scheelita es un mineral importante de tungsteno, que se utiliza principalmente en la producción de aleaciones de acero de alta velocidad y en la fabricación de filamentos de lámparas incandescentes. También se utiliza en la fabricación de herramientas de corte, en la producción de pigmentos cerámicos y en la producción de materiales de blindaje radiológico.

¿Qué es la hübnerita y cómo se relaciona con la scheelita?

La hübnerita es un mineral de tungsteno que se encuentra comúnmente en los mismos yacimientos que la scheelita. Ambos minerales son tungstatos y tienen una estructura cristalina similar. La principal diferencia entre ellos es que la scheelita contiene calcio, mientras que la hübnerita contiene manganeso.

¿Cómo se forma la scheelita en los yacimientos de wolframio?

La scheelita se forma en yacimientos de wolframio por procesos hidrotermales. Los fluidos hidrotermales ricos en tungsteno y calcio se infiltran en las rocas circundantes y depositan la scheelita en las grietas y fisuras. También puede formarse mediante procesos de metamorfismo de contacto, en los que la scheelita se forma a partir de la alteración de rocas sedimentarias ricas en calcio.

¿Cuál es la estructura cristalina de la wolframita de plomo?

La wolframita de plomo es un mineral de tungsteno que tiene una estructura cristalina tetragonal. Es un mineral opaco y de color gris oscuro a negro. La wolframita de plomo se encuentra comúnmente en yacimientos de wolframio, junto con la scheelita y la hübnerita.

¿Qué propiedades tiene el tungsteno y cómo se relaciona con la scheelita?

El tungsteno es un metal duro y denso con un punto de fusión muy alto. Es resistente a la corrosión y tiene una alta conductividad térmica y eléctrica. El tungsteno se utiliza en la fabricación de filamentos de lámparas incandescentes, herramientas de corte, aleaciones de acero de alta velocidad y materiales de blindaje radiológico. La scheelita es un mineral importante de tungsteno y es la principal fuente de tungsteno en la industria.

¿En qué países se encuentra la scheelita y cuáles son sus principales yacimientos?

La scheelita se encuentra en todo el mundo, pero los principales yacimientos se encuentran en China, Rusia, Corea del Norte, Bolivia y Perú. En China, la provincia de Hunan es especialmente rica en scheelita. En Rusia, los principales yacimientos se encuentran en la región de Primorsky Krai. En Corea del Norte, los yacimientos se encuentran en la región de Hamgyong del Sur. En Bolivia, los principales yacimientos se encuentran en el departamento de La Paz, mientras que en Perú se encuentran en la región de Puno.

María Mineralista

Autora, geóloga y apasinada de los cristales y las gemas. Graduada en la Facultad de Geología de la Universidad de Oviedo.

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